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2010.01.05

毎熊百合子

電子番組ガイド技術をめぐる英国の訴訟で特許無効の判決

Gemstar-TV Guide International, Inc.; Rovi Corporation et al.
Virgin Media Limited et al.
双方向電子番組表に関する特許技術をめぐりGemstar-TV Guide International, Inc. (以下、Gemstar。2008年にRovi Corporationが買収)がVirgin Media Limited(以下、Virgin)を特許侵害で訴えていた事件で、英国高等法院は、特許無効の判決を下した。

同高等法院のGeorge Anthony Mann判事はその判決文において、Gemstarが1990年に登録を受けた特許が、プログラムデータを表示する以上の「現実世界における技術的な達成事項」を示していないと述べた。同特許は、番組表、放送時間及びチャンネル番号を表示するグリッドガイドについて記載している。判決文はさらに、同特許は視聴する番組を変更するためにスクリーン上で選択を行いクリックするというもので、「コンピュータプログラム」ではなく、単なる「情報の表示(presentation of information)に関するものであるから特許の対象と認められない」と述べた。また、1986年にPeter Hallenbeck氏が衛星放送事業者向けに販売を開始した「SuperGuide」には番組の絞り込み機能が含まれており、問題の特許が登録された時点ですでに同技術が一般的知識(general knowledge)であったと述べた。

[Litigation Quick No.48 (2009.12.03)掲載]

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